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不睡觉为什么会死掉?致命杀手在肠道

作者: 众创网

  • 2021-01-13
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2020年12月29日凌晨1:30,拼多多一女员工在下班路上突然晕倒,经6小时抢救无效,不幸离世。该事件在网上无限发酵后,引发了人们对当下众多互联网公司996工作模式的探讨,也激起了将熬夜视作常态年轻人的反思。

一天劳碌过后,很多人在晚上还会陷入报复性熬夜的死循环,刷剧、看小说、玩游戏……排满了当代年轻人的夜生活。殊不知,生命也在倍速流逝。

睡眠不足会致命,一项发表在2020年6月《细胞》杂志上的研究似乎给出了答案:

通过对果蝇的研究,哈佛医学院的科学家们发现,睡眠剥夺的致命影响不在大脑,而在于一种叫做“活性氧”的物质在肠道内的积累。更令人惊奇的是,如果去掉这些物质,比如用抗氧化剂中和它们,果蝇就算不睡觉也安然无恙,寿命就和它们正常作息的同类一样.

实际上,缺乏睡眠的影响比想象中更严重且立竿见影。短时间内彻底剥夺睡眠会致命,长期睡眠不足也会积累“睡眠债”,引起心脏病、高血压、糖尿病等疾病。

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20世纪80年代,芝加哥大学的 Allan Rechtschaffen 让几对小鼠住在特殊设计的笼子里,一旦小鼠快要睡着,就唤醒它们,以减少过度刺激的干扰作用。随着时间推移,小鼠逐渐变得毛发粗糙,形容消瘦,并在大约15天后接连死亡。正常小鼠的寿命为2~3年。

2003年,宾夕法尼亚大学的研究人员聚集了48名健康的成年男女作为被试者,进行为期14天的睡眠剥夺实验。其中完全剥夺睡眠的实验要求被试者连续三个晚上不睡觉;其他人则分为三个小组,每晚分别睡4、6、8个小时。

如果睡眠时间为6个小时或更少,大脑出现的认知缺陷与两晚上完全不睡相同。即使只是适度限制睡眠时间,也会严重损害人在醒时的精神状态。另外,被试者因为太过瞌睡,甚至意识不到自己的表现一天比一天糟糕。

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种种实验表明,动物因睡眠剥夺而死时,受影响的不止是神经系统,还会波及心血管系统、消化系统、免疫系统和新陈代谢等。

Rogulja 的团队以果蝇作为研究对象,他们使用人工改造的神经元中具有热敏通道的果蝇,将果蝇置于超过28摄氏度的环境中,使其难以入眠。大约10天后,无法入睡的果蝇开始相继死去。

科学家对这些果蝇进行解剖发现,它们的身体组织并没有被破坏,只有一处例外:果蝇的肠道中充满了活性氧。

有害的活性氧在果蝇肠道内积累。越亮表明活性氧越多。|5W Infographics for Quanta Magazine

活性氧在生物体中并不罕见,呼吸、代谢和免疫防御等过程都会产生活性氧。但如果抗氧化酶没有清除活性氧,事情就会变得非常危险,它们会破坏 DNA,并造成细胞损伤。因为活性氧中携带未配对自由电子的氧原子具有很强的化学反应活性,会从DNA、蛋白质和脂质中夺走电子,导致氧化损伤。

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值得庆幸的是,睡眠剥夺会产生致命影响,但却可以及时补救。

如果让疲惫的果蝇在第10天得以安眠,它们就会逐渐恢复生机。如果在5天或10天后再次剥夺睡眠,死亡仍不会饶过它们。在最初的睡眠剥夺中积累的损伤,需要时间才能逐渐修复,对于果蝇,这个期限是整整15天的正常睡眠。

修复损伤的方法不止是补觉。当研究人员尝试用抗氧化剂中和有害的活性氧后,果蝇就算不睡觉也会安然无恙,并且和正常作息一样长寿。研究发现,人类肠道微生物群组成发生变化,从而为睡眠和肠道之间建立了另一种联系。这也说明,睡眠不仅仅是大脑的功能,更是涉及整个身体的体验。

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